Azubu社区总监:直播平台和玩家不能守旧

近年来,游戏直播迅速成长为游戏行业发展速度最快的细分市场之一。谷歌旗下视频分享网站YouTube今年推出了专门的游戏视频流媒体直播服务(YouTube Gaming),而电商巨头亚马逊则在去年以接近10亿美元的价格收购了Twitch。与此同时,越来越多的小公司开始打造直播平台,提供相关软件或工具。

游戏直播市场空间很大,但竞争也很激烈。在当前阶段,电子竞技是促进直播市场增长的重要推手,有数据表明2014年《英雄联盟》总决赛直播视频的同时在线观众人数约1120万,比2013年同期增长了近30%。这一数据虽然还无法对超级碗赛事的观众人数形成挑战——今年2月,第49届超级碗的平均观众人数达到了1.144亿,但依旧令人震惊。

“我还记得(在上世纪90年代)下MPEG文件,观看职业选手Thresh玩《雷神之锤》的情景。”电竞直播网站Azubu社区总监查尔斯•巴瑟尔(Charles Bathel)在接受采访时说。“如今时代已经完全不同,我认为受益于直播的推动,电子竞技正在步入黄金年代。”

但直播市场竞争如此激烈,像Azubu这种规模的初创团队,会不会担心被谷歌、亚马逊等巨头企业淘汰出局?巴瑟尔对此表示:“如果市场上只有1-2家占据统治地位的企业,那么整个市场的增长速度就会放缓。我们相信竞争将推动市场朝着更好的方向发展,最终让用户获得更优质的体验。”

巴瑟尔认为直播平台需要借助技术手段,努力改善用户体验。“对于一家试图进入一个新领域的初创公司来说,其需要充分研究市场,找出自己能够在哪些方面做得更好。”他举例称,Azubu通过增加视频采集点的数量,实现了该平台视频在整体质量和延迟性等方面的提升。

在巴瑟尔看来,直播平台的技术改进,与早些年电视遥控器的发展路径相仿。从有线遥控器到无线遥控器,再到红外遥控器,遥控器在功能和易用性方面的提升满足了电视用户的需求。而在游戏视频直播市场,终端用户的需求也要求平台持续创新。

遗憾的是,巴瑟尔称玩家群体有时会形成“部落主义”,对新兴游戏产品、游戏设备或直播平台持排斥态度,不愿去尝试。他呼吁玩家更积极地尝试新鲜事物。因为竞争推动行业向前发展,促使公司主动创新,提升服务水平,而不会看着功劳簿沾沾自喜。

“在市场上总是有人会说:‘让我们做些不同的事情。让我们找到一个全新角度,为用户提供最佳体验。’”巴瑟尔表示。“当这些公司尝试实践新想法时,直播观众都将从中受益。另一方面,这也将有可能为同行们带来值得参考、借鉴并加以完善的新思路。”

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